Atabal Celebrates 30 Years of Plena Music

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Puerto Rico’s folkloric group Atabal celebrates 30 years of playing plena music with their CD “Ya Son 30”.

(Versión en Español abajo)

This is Atabal’s 8th album of their celebrated career, which began in 1983 with 4 percussionists who also did the vocals. Since then the group has evolved to now incorporate piano, bass, sax, trumpet, Puerto Rican cuatro guitar, and barriles (de Bomba), besides the conga and panderos (de Plena) used for their core rhythm.

Hector (Atabal) Rodriguez has been the founder and leader of the group for all these years. It was formed as a way to preserve and popularize the sound of the Puerto Rican folkloric rhythm of Plena, which was fading at the time.

“Ya Son 30” serves as an anthology of Atabal’s discography, with the exception of two (2) new songs: “Se Prendió“, and “Eso E'”, the latter featuring Latin music star Ismael Miranda. “Ya Son 30” also has a bonus song, “Ondea Bandera” written by the late Puerto Rican song writer Tite Curet Alonso, and was recorded live at the Tito Puente Amphitheater in Puerto Rico during the joint concert of Los Papines (the legendary Cuban folkloric percussion group) with Atabal.

The rest of the 12 songs included in “Ya Son 30” are a hand-picked selection of songs from their previous 7 recordings.

What I Liked About “Ya Son 30”

Atabal invited Salsa music star Ismael Miranda for the single "Eso e".
Atabal invited Salsa music star Ismael Miranda for the single “Eso e”.

Great Music Selection – I loved the selections of songs in “Ya Son 30”. I haven’t had access to all previous albums of Atabal since they have been released mostly locally, and this CD brings the best of their music to one CD.

Excellent Musical Variety – Atabal doen’t just play Plena, as Hector Atabal says in a short interview recorded in 2010. Here we have a “Bomba” in the classic “Oi Una Voz” of the late Puerto Rican folkloric singer Felix Alduén (who is featured in the Banco Popular special documentary “Raices” singing this song) and this version starts with a very slow tempo, much slower than Felix’s original, but then picks up steam as it moves into “Me le da Memoria”.

“Ya Son 30” also has a couple of Salsa songs, one being “Son de Arsenio” which is a medley of songs from the late Cuban tres virtuoso; “Muevete”, the Juan Formell “songo” from Los Van Van; and even a Salsa version of “Maria Cervantes”, the Noro Morales classic.

New Songs – I already mentioned there are 2 original songs in this album, one of them features Ismael Miranda (who seems to be everywhere these days). I also want to point out the excellent signing of Caymmi Rodriguez (son of Hector “Atabal” Rodriguez), who sings with Ismael in “Eso E” and also wrote both new songs, besides singing with a good voice and very creative soneos. Caymmi was just 3 months old when Atabal was formed in 1983, and now is doing a great job in both the artistic and administrative side of the group to carry forward the Atabal tradition his father began 30 years ago!

"Ya Son 30" es el 8vo disco de Atabal. El CD contiene canciones de Bomba, Plena, y Salsa.
“Ya Son 30” es el 8vo disco de Atabal. El CD contiene canciones de Bomba, Plena, y Salsa.

My Favorites – this is hard because I like so many songs in “Ya Son 30”. “Ondea Bandera” has to be a highlight because its Atabal with Los Papines and Andy Montañez. Besides both new songs, and “Cerre la Puerta” (in which Andy Montañez does a great job with the soneos), I have to highlight “Cristina Yambele”. This song is from the 1st Atabal recording “Del Caribe al Brasil” (1986) and features the original Atabal sound (note it was with trombones, before Plena Libre). Irvin García, one of the founders of Atabal and ex-member of Haciendo Punto en Otro Son, was the singer of this great Bomba.

What I Didn’t Like About “Ya Son 30”

I don’t think there is anything I don’t like about this album. Since I always like to mention something to try to maintain objectivity, l’ll be very picky here.

I would have named the song “Eso E” something different or perhaps added a 2nd coro that was more representative of the message in the song. The song message is about going forward doing good and leaving a legacy despite the roadblocks. “Eso E” doesn’t give a hint on that message. I like the song and the lyrics but think the song title and coro don’t represent the nice message in it.

My Recommendation of “Ya Son 30”

If you think you will only enjoy a CD of a Plena group during the Christmas season, then think again. “Ya Son 30” is a CD to be enjoyed by Salseros as well as by lovers of folkloric rhythms all year long. It has Bomba, Plena, Salsa, Songo, with a variety of tempos and musical lineups that add plenty of variety. The most important thing is that all the music in “Ya Son 30” is excellent. I was nicely surprised by how much I enjoyed this album!

Video: Short Interview of Hector “Atabal” Rodriguez

Versión Español

El grupo folclórico puertorriqueño Atabal celebra sus 30 años de tocar música de Plena con su CD “Ya Son 30”. Este es el 8vo álbum del grupo Atabal, el cual comenzó en 1983 con cuatro percusionistas que también hacían las voces. Desde entonces el grupo evoluciono para incorporar piano, bajo, saxofón, cuatro puertorriqueño, y barriles de Bomba, además de la conga y los panderos de Plena que usan para su sonido autóctono.

Hector “Atabal” Rodríguez es miembro fundador y líder de la agrupación a través de la mayoría de estos 30 años. Atabal (que significa tambor) se fundó para mantener vigente la Plena y otros ritmos folclóricos que estaban en decadencia para ese entonces.

“Ya Son 30” sirve como una antología de la discografía de Atabal, con la excepción de dos canciones nuevas; “Se Prendió” y “Eso é”, esta última con la participación de la estrella de la música latina Ismael Miranda. “Ya Son 30” también contiene una canción de bono, “Ondea Bandera”, compuesta por Tite Curet Alonso y grabada en el Anfiteatro Tito Puente en Puerto Rico durante un concierto conjunto de Los Papines (el legendario grupo folclórico cubano) y Atabal.

El resto de las 12 canciones incluidas en “Ya Son 30” fueron seleccionadas de las 7 grabaciones anteriores de Atabal.

Que Me Gusto de “Ya Son 30”

Andy Montanez ha participado en varias grabaciones de Atabal.
Andy Montanez ha participado en varias grabaciones de Atabal.

Muy Buena Selección Musical – me encantó las canciones escogidas para “Ya Son 30”. Yo no tuve acceso a grabaciones anteriores de Atabal ya que fueron distribuidas localmente, y este CD contiene lo mejor de su discografía.

Excelente Variedad de Musica – Atabal no solo toca Plena, como bien dice el propio Hector Atabal en el video que incluyo en este blog grabado en el 2010. Aquí tenemos Bomba, como en “Oi Una Voz” del fenecido cantante puertorriqueño de música folclórica Félix Alduén (quien sale en el especial “Raíces” del Banco Popular cantando esta canción) y la cual comienza con un tempo lento, aunque después coge fuerza mientras la canción se mueve a “Me le da Memoria”.

“Ya Son 30” también tiene Salsa, una de ellas siendo “Son de Arsenio” la cual es un medley de canciones escritas por el legendario tresista cubano; “Muévete” el songo de Juan Formell que interpretara con su grupo Los Van Van; y una versión en Salsa de “María Cervantes” el clásico de Noro Morales.

Canciones Nuevas – como ya mencione anteriormente, “Ya Son 30” contiene dos canciones nuevas, y en una de ellas participa Ismael Miranda, que últimamente esta como el arroz blanco – en todos lados. Aprovecho para destacar la labor de Caymmi Rodríguez (hijo de Hector “Atabal” Rodríguez”) quien canto con Ismael en “Eso é”, y además compuso las dos canciones nuevas y canto con buena voz y soneos creativos. Caymmi tenía solo 3 meses de nacido cuando Atabal se fundó, y ahora está haciendo una labor destacada tanto en la parte artística como en la parte administrativa del grupo, para así continuar le tradición que su padre comenzó hace 30 años!

Mis Favoritas – esto es difícil porque me gustan muchas canciones de “Ya Son 30”. Hay que destacar a “Ondea Bandera” porque la interpretan Atabal con Los Papines y además con Andy Montañez. Además de las dos canciones nuevas, y de “Cerré la Puerta” (en donde Andy Montañez hace una gran trabajo en los soneos), tengo que destacar a “Cristina Yambele”. Esta canción de del 1er disco de Atabal “Del Caribe al Brasil” (1986) y contiene el sonido original de Atabal (nótese que es con trombones, antes de que saliera Plena Libre). Irvin García, uno de los miembros fundadores de Atabal y ex-miembro de Haciendo Punto en Otro Son, es el cantante en esta sabrosa Bomba puertorriqueña.

Que No Me Gusto de “Ya Son 30”

En "Del Caribe al Brasil" (1er disco de Atabal) el sonido era con trombones.
En “Del Caribe al Brasil” (1er disco de Atabal) el sonido era con trombones.

No puedo pensar en algo que no me gustara de “Ya Son 30”. Pero como siempre trato de mencionar algo para mantener la objetividad, voy a ser bien particular.

La canción “Eso é” quizás pudo haberse llamado por otro nombre e inclusive añadirle un segundo coro, ya que “Eso é” como que no es representativo del mensaje de la canción. “Eso é” tiene un mensaje de superación personal a pesar de los contratiempos de la vida, el cual no está reflejado adecuadamente en el título y el coro de “Eso é”.

Mi Recomendación de “Ya Son 30”

Si usted piensa que solo puede disfrutar un disco de un grupo de Plena durante la época navideña, debe reconsiderar eso. “Ya Son 30” es un disco que lo pueden disfrutar todo el año, especialmente los salsero y todo fanático de la música folclórica. El disco contiene Bomba, Plena, y Salsa en variedad de tempos e instrumentaciones las cuales añaden una gran diversidad musical que lo mantiene interesante de principio a fin.

Lo más importante de “Ya Son 30” es que toda la música en el disco es excelente. Yo estuve agradablemente sorprendido de lo mucho que disfrute este disco!

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