Plena Puertorriqueña Sigue Fuerte

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Mientras esta semana Puerto Rico conmemora su «descubrimiento» por Colón (19 de noviembre) en 1493, nuestro ritmo folclórico de Plena sigue vigente más de un siglo después de su origen.

Nota: este blog se publicó originalmente en el 2010, cuando este ritmo celebró sus aniversario #105.

Orígenes de la Plena Puertorriqueña

«La plena que yo te canto no es de la China ni del Japón;
porque la Plena viene de Ponce,
viene del barrio de San Antón».

Existe la idea errónea de que la Bomba y la Plena se originaron juntas. El hecho es que la Bomba se originó mucho antes, en algún momento a mediados del siglo XVIII, mientras que sabemos que la Plena nació a principios del siglo XIX.

El origen exacto de este ritmo puertorriqueño es difícil de precisar, pero la mayoría de los expertos coinciden en que nació alrededor del año 1905 en la hoy inexistente barriada de «La Joya del Castillo» en la ciudad de Ponce.

Aunque esta música se popularizó en el «Barrio San Antón» de la ciudad de Ponce, fue en la barriada «La Joya del Castillo» donde una pareja que emigraba de las Islas Vírgenes traía consigo una «pandereta» (tambor de mano) y una guitarra, con los que tocaban música con un ritmo y una cadencia que excitaba a los oyentes y les hacía querer moverse al ritmo de la música.

Este ritmo evolucionaría a lo que finalmente se llamó Plena, según Félix Echevarría Alvarado, en su libro titulado «La Plena; Origen, Sentido, y Desarrollo en el Folklore Puertorriqueño». Esta pareja, a la que los locales apodaban «los Ingleses», estaba formada por John Clark y Catherine George (alias Doña Catín).

La Plena Surgió de los Pobres

Familia puertorriqueña con instrumentos de Bomba y Plena.
Los ritmos puertorriqueños de Bomba y Plena proceden de la clase social pobre.

Como tantos otros géneros musicales, incluyendo el jazz americano y el tango argentino, este ritmo puertorriqueño nació en una zona muy pobre de Ponce. Su formación y sus primeras canciones expresaban las experiencias de quienes vivían alrededor de la «vida alegre» en un barrio marginal de Puerto Rico. Canciones como «Cortaron a Elena«, sobre un incidente real que le ocurrió a una mujer identificada como Elena Sánchez, y «Ven Dale Ahora, Charlatán«, son ejemplos de este tipo de experiencias.

Para la Primera Guerra Mundial (1917), ya se había convertido en una forma popular de música en todo Puerto Rico, especialmente en las zonas costeras. En Mayagüez y Loíza su adopción fue tan fuerte que algunos han dicho que el ritmo se originó en esos pueblos.

Nota: Para aprender más sobre la historia de estos ritmos, vea nuestra serie «Renacimiento de la Bomba y la Plena«.

Clip de «Raíces» del Banco Popular

El Banco Popular de Puerto Rico realizó un gran especial sobre la Bomba y la Plena llamado «Raíces» (2001). A continuación comparto un fragmento de ese especial, que destaca en pocos minutos los principales aspectos de la Plena puertorriqueña. Detalla información sobre sus orígenes, su concepción y su instrumentación. En la segunda mitad del clip, se pasa a hablar de la Bomba.

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