2021 Se Nos Fueron en la Música Latina

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Este año 2021 se ha llevado a varios artistas de la música latina. Especialmente varios del grupo élite de la salsa, la Fania All-Stars de los años 70.

Aquí están algunos de los que se fueron en el 2021:

Enero

1. Héctor «Bomberito» Zarzuela – el gran trompetista dominicano falleció a los 84 años. Bomberito formó parte de aquella Fania All-Stars de los años 70, y fue una presencia principal en la escena de la salsa de Nueva York durante varias décadas.

2. Carlos Pérez-Bidó – el timbalero puertorriqueño falleció en Panamá a la temprana edad de 61 años. Recuerdo a Carlos por su trabajo con la orquesta de Roberto Delgado acompañando a Rubén Blades. Lo vi tocar en el concierto del 50 aniversario de Rubén en Puerto Rico en 2019, donde tuvo una actuación sobresaliente.

Febrero

3. Armando «Chick» Corea: el legendario pianista de jazz, ganador de varios premios Grammy, comenzó su carrera con Mongo Santamaría y Willie Bobo, entre otros muchos grandes. Esto cimentó su amor por el jazz latino, que se reflejó en algunas de sus grabaciones.

4. Johnny Pacheco – el cofundador de Fania Records a principios de los años 60, quizás el sello discográfico más influyente en la música de salsa, tuvo una profunda huella en la música latina durante su larga carrera. Su conjunto siempre mantuvo el sonido del «son» cubano de Sonoras como la «Matancera». Creador de muchos artistas y carreras, el legado de Pacheco está cimentado como uno de los grandes de la salsa y la música latina.

5. Tony Conga – Luis Antonio Rodríguez Morales se convirtió en un prolífico productor musical. Este puertorriqueño de nacimiento empezó a promocionar artistas para el sello discográfico Tico-Alegre, como Tito Puente, Celia Cruz e Ismael Rivera, a principios de los años 70.

Marzo

6. Jimmy Morales – el gran conguero puertorriqueño dejó su huella con las orquestas de salsa de Willie Rosario y Gilberto Santa Rosa. Sin embargo, Jimmy era un músico de estudio muy solicitado, participando en múltiples grabaciones de Salsa Romántica, incluyendo varias con Frankie Ruiz.

Abril

7. Víctor «Vitín» Paz – el legendario trompetista panameño formó parte de la orquesta del gran Tito Rodríguez y de muchas otras dentro y fuera de la música latina. En un momento dado, Vitín fue miembro de la Fania All-Stars y participó en muchas grabaciones. Uno de los más memorables para mí fue su solo de trompeta en «Nada de Ti» de Eddie Palmieri, incluido en el ganador del Grammy «The Sun of Latin Music».

8. Ray Reyes – el ex-Menudo puertorriqueño falleció a la temprana edad de 51 años debido a un problema de salud. Debido a su buen perecido, era uno de los miembros más populares de Menudo.

Mayo

9. Héctor «Tempo» Alomar – gran sonero callejero y percusionista puertorriqueño, Tempo cantó con muchas orquestas, como el Conjunto Libre y el Apollo Sound de Roberto Roena.

Julio

10. Johnny Ventura – necesitaría no sólo un blog completo, sino más bien una serie de varios blogs para cubrir la carrera musical del legendario dominicano. Johnny superó la pobreza temprana para convertirse en un icono del merengue desde los años 70 y mantuvo una ilustre carrera, llegando incluso a ser alcalde de Santo Domingo en un momento dado. Una gran pérdida para el merengue y la música latina.

Agosto

11. Larry Harlow – nacido y criado en Nueva Jersey, «El Judío Maravilloso» fue uno de los primeros artistas contratados por el recién creado sello discográfico Fania a principios de los años 60. Tras su primer disco con la Fania, encontró al cantante adolescente Ismael Miranda y ambos formaron una de las mejores combinaciones de la música de salsa. Harlow amaba la música tradicional del Son de Cuba, y al mismo tiempo era un prolífico innovador.

Septiembre

12. Adalberto Álvarez – el gran cantante, compositor y director de orquesta cubano, Adalberto formó parte del famoso grupo cubano Son 14 donde alcanzó gran fama. Luego formó su propio grupo, Adalberto Álvarez y su Son, manteniendo siempre su versión del género cubano, que basó en el ritmo tradicional, pero con un sonido contemporáneo.

13. Ralph Irizarry – el timbalero neoyorquino, actuó con Ray Barretto y más tarde fue miembro fundador de Rubén Blades y Seis del Solar. Dueño de unas manos estupendas y de una habilidad para la velocidad oportuna o los toques suaves, Ralph prefería una «conversación» de percusión en lugar de limitarse a llenar el espacio con el timbal. Después de Seis del Solar, formó sus propios grupos Timbalaye (Jazz Latino) y Son Café (Salsa).

14. Roberto Roena – el legendario bongosero y director de orquesta puertorriqueño fue una de las pocas leyendas musicales que quedaban de los días de gloria de la salsa… e incluso antes. Junto con Rafael Ithier, Roena es el único miembro que quedaba de Cortijo y su Combo de los años 50 y 60. Después de Cortijo se unió a El Gran Combo y más tarde formó su famoso Apollo Sound. Y sí, necesitaría varios blogs para cubrir esta leyenda de la música de la salsa, pero en realidad, ¡ya los he escrito!

Octubre

15. Ramoncito Rodríguez – miembro fundador del Trío Los Andinos, Ramoncito Rodríguez fue un guitarrista y cantante puertorriqueño en la bella época de los tríos que tocaban boleros.

Noviembre

16. Meñique – el panameño Miguel Ángel Barcasnegras fue un gran cantante de salsa y boleros. Dueño de una gran voz de contralto, el diminuto sonero podía llenar fácilmente una sala con su voz y carisma. Su grabación con Charlie Palmieri «Con Salsa y Sabor» (1977) sigue siendo uno de mis discos favoritos de este gran cantante.

Diciembre

17. Paquito Guzmán – Frank Guzmán Géigel fue un gran cantante puertorriqueño, conocido sobre todo por sus muchos años como parte de la orquesta «La Primerísima» de Tommy Olivencia. Junto con Chamaco Ramírez, y más tarde con otros cantantes, Paquito cantó muchos géneros pero se especializó en boleros. Más tarde formó su propia orquesta en plena moda de la Salsa Romántica y cosechó muchos éxitos. Además de su carrera como cantante, Paquito participó en infinidad de grabaciones como corista. Recuerdo especialmente su voz en los coros de las grabaciones con El Gran Combo, Bobby Valentín, Roberto Roena y la Zodiac (Panteón de Amor).

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