Cheo Feliciano «Felicidades» 48 Aniversario

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El clásico de Cheo Feliciano de Salsa navideña «Felicidades» cumple 48 años de su lanzamiento.

Un álbum sabroso y de Salsa dura, este clásico de Cheo Feliciano se convirtió en el complemento perfecto para los pocos discos de Salsa navideña que existían hasta ese momento.

Salsa Navideña Hasta el 73

Lanzado en 1973, «Felicidades» se convirtió instantáneamente en un favorito de los amantes de la Salsa. Ya habían otros discos de Salsa navideña en el mercado. El Gran Combo había lanzado el clásico «En Navidad» en 1966, y en el mismo 1973 lazaría su segundo álbum de Navidad titulado «El Gran Combo 5» (el cual incluía el hit «Eliminación de los Feos«). La Sonora Ponceña había lanzado su popular «Navidad Criolla» en 1971, y en conjunto con los «Asaltos Navideños» de Willie Colon y Héctor Lavoe, había bastante Salsa para Navidad.

«Felicidades«

Con una orquesta de grabación compuesta casi en su totalidad de miembros de la Fania All-Stars, y composiciones de Tite Curet Alonso, «Felicidades» reflejaba todo lo bueno de la música de Salsa la cual estaba en su mejor momento.

Cheo Feliciano se destaco frente a una gran orquesta en
Cheo Feliciano se destaco frente a una gran orquesta en «Felicidades»

La canción titular «Felicidades» se convirtió en uno de los primeros éxitos. Otros éxitos rápidamente le siguieron, como «Mapeyé«, «La Fiesta«, y «Aleluya de los Campos«. Al día de hoy estas canciones todavía son de mis favoritas en esta época navideña.

Cheo Feliciano estaba en la plenitud de sus dotes como cantante. Un cantante maduro y limpio ya hacia un par de años, Cheo entonaba con el sabor y agresividad al atacar la clave que lo distinguía sobre otros cantantes. Con voz clara y fuerte, y con soneos creativos, Cheo cautivo al publico con «Felicidades«.

La orquesta usada en la grabación le brindo a «Felicidades» el mejor sonido de la Salsa de los 70. Este fue el primer disco de Cheo como solista con FANIA (aparte de su participación con la Fania All Stars en el Cheetah) en donde tenia el respaldo de una orquesta completa!

En sus discos anteriores «Cheo» (1971) y «With a Little Help From My Friend» (lanzado más temprano ese mismo año 1973), Cheo usó el formato con vibráfono en lugar de vientos. El formato para «Felicidades» fue con trompetas y trombones, destacándose el talentoso Barry Rogers en los solos de trombón.

«Felicidades» se convirtio en un clásico instantáneo de Salsa Navideña para Cheo Feliciano.

Cheo Feliciano no grabaría otro disco de Salsa hasta 3 años mas tarde, cuando finalmente lanzó «The Singer» en 1976. Entre medio de estos discos, Cheo lanzó el disco de boleros «Looking for Love» (1974).

Mientras tanto, «Felicidades» permaneció como el álbum en el que Cheo demostró todo lo que podía hacer en frente de una banda tocando Salsa dura. Hay que notar que la única otra excepción a esto fue el disco que grabó con Eddie Palmieri «Champange» lanzado en 1968 antes de que Cheo decidiera retirarse por unos años de la música para reponerse física y mentalmente.

Clásico de Navidad

Todo este contorno de la música de los 70 se confabuló para que «Felicidades» cada año se consolidara cada vez más como uno de los discos mas codiciados de Salsa navideña.

Por la espesura de la música de Salsa en este disco, así como por el sabor con el que Cheo Feliciano canta en este disco, «Felicidades» es uno de mis discos favoritos en la Navidad.

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