La Navidad Latina Comienza con «Asalto Navideño»

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Desde los 12 años, el «Asalto Navideño» de Willie Colon ha sido el1er disco que pongo para celebrar la llegada de la Navidad.

«Asalto Navideño»: Mi clásico navideño favorito

Willie Colon, Hector Lavoe y Yomo Toro en la caratula del disco Asalto Navideño Vol. 2
Willie Colon y Hector Lavoe lanzaron «Asalto Navideño Vol. 2» en 1972 y se convirtió en un éxito mayor que Vol. 1.

Desde entonces, «Asalto Navideño» se convirtió en mi forma de darle la bienvenida a la Navidad. Pero de los dos discos de Asalto Navideño que Willie Colon y Héctor Lavoe grabaron, mi favorito es el segundo.

«Asalto Navideño Vol. 2″ (1972) captura a Willie Colón y Héctor Lavoe en su mejor momento. Casi es una pena que sea un disco navideño porque tanto la banda de Willie como Héctor Lavoe estaban en su mejor momento.

La voz y el carisma de Héctor alcanzaron su máxima expresión en esta grabación. La grabación muestra la claridad de la voz de Héctor, sus ingeniosos«soneos», y el humor que puede aportar a cualquier grabación. Puedes sentir cómo Héctor Lavoe puede cantar Salsa casi sin esforzarse y hacerlo mejor que casi cualquier otro cantante.

El álbum también presentó al extraordinario guitarrista puertorriqueño y maestro del cuatro Yomo Toro. La habilidad de Yomo para tocar el cuatro armónicamente a la velocidad del rayo podría conquistar los corazones de los fans del rock heavy metal. Yomo Toro puede hacer que un cuatro grite, pero de forma armónica, no sólo que suene alto. Yomo había integrado por primera vez el cuatro a la Salsa como nadie lo había hecho en el álbum original «Asalto Navideño» (1971).

Desde entonces, permaneció con la banda de Willie Colon, y para cuando grabaron «Asalto Navideño Vol. 2«, había ayudado sólidamente a la banda con su cuarto de manera que parece encajar como un guante. No existe la sensación de forzar al instrumento en un género musical para el cual nunca fue concebido. El cuatro de Yomo parece encajar en la banda de Willie Colon tan bien como las congas de Milton Cardona o el mismo trombón de Willie.

La selección de canciones también fue impecable. Como siempre, Héctor y Willie escribieron algunas canciones. Los demás temas eran en su mayoría originales, con la adición del clásico «Arbolito». Los arreglos musicales fueron magistrales. Willie Colón encontró la manera de añadir Samba en un álbum navideño en su primera canción «Pescao», y hacer que suene natural. El amor de Willie por los ritmos brasileños siempre aparece en sus grabaciones.

Aquí está el álbum completo a través de YouTube:

Quizá el mayor contraste entre el «Asalto Navideño» original y el «Vol. 2 » sea la calidad de sonido de la grabación. La diferencia de calidad es enorme. La banda, por sí sola, también suena mucho mejor, teniendo en cuenta que sólo transcurrió cerca de un año.

Otra cosa que, a día de hoy, distingue las dos grabaciones de Asalto Navideño del resto de grabaciones navideñas es la letra de las canciones. Estos álbumes se sienten como grabaciones navideñas porque las letras están hechas para la Navidad. En el original, tienes canciones como «Aires de Navidad», «Canto a Borinquen», y «Potpurri Navideño», que si no te hacen entrar en el espíritu navideño, entonces debes ser parte del grupo de Scrooge.

También cuenta con «Esta Navidad» y la plena «Vive tu Vida Contento», para redondear el álbum. Por otro lado, el «Vol. 2 » tiene «Cantemos», «Pa’ Los Pueblos», «Arbolito», «Doña Santos» y «Recomendación» que pueden poner a cualquiera en el espíritu también.

Ambos álbumes tienen una canción que se puede tocar todo el año; el original tiene «La Murga», y el Vol. 2 tiene «La Banda».

El » Asalto Navideño» de Willie Colon es mi manera de empezar la Navidad

Estos clásicos navideños de Willie Colón y Héctor Lavoe deberían estar en tu colección. Lo más probable es que si eres un verdadero fanático de la salsa, tengas estos. Para mí, representan el comienzo de la época más feliz del año.

La gente es más feliz, pasamos más tiempo con la familia y buscamos a quienes no hemos visto hace un tiempo. Los amigos comparten comida y bebida, y a ello le siguen los recuerdos y las risas. La gente es un poco más amable; los niños son un poco más felices. Y sacamos a relucir algunos viejos y buenos clásicos que suenan un poco mejor que algunas de las cosas que se escuchan hoy en día.

Me alegro de que haya llegado la Navidad.

Nota: este blog se publicó originalmente el 2 de diciembre de 2009.

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