«Cabezudos» de la Calle San Sebastián

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La apertura de las tradicionales «Fiestas de la Calle San Sebastián» en Puerto Rico normalmente son encabezadas por la Comparsa de los Cabezudos, que son el símbolo de este evento.

Pero ¿sabías que los Cabezudos son una tradición centenaria que precede por mucho a las «Fiestas de la Sanse» (como se les conoce)?

Cabezudos en las Fiestas de la Calle SanSebastián

Los Cabezudos se introdujeron en las Fiestas de la Calle San Sebastián desde su origen en los años 50. Se dice que el cura de la Parroquia San José (la que está cerca de la esquina de las calles San Sebastián y Cristo), decidió organizar estas fiestas para recaudar fondos para el mantenimiento de la iglesia y de la calle San Sebastián. Para ello, contó con el acuerdo y el apoyo de la entonces alcaldesa de San Juan, Doña Felisa Rincón de Gautier.

Cabezudos en la calle San Sebastián, Puerto Rico.
«Cabezudos» de Tite Curet e Ismael Rivera caminan por la calle San Sebastián. (Foto: Orlando Mergal)

El padre Madrazo viajó a España para ver cómo se hacían allí festividades similares. Fue en España donde vio la«Comparsa de los Cabezudos«, y decidió traerse la idea.

Dado que las Fiestas de la calle San Sebastián se programaban después del «Octavitas«, los primeros Cabezudos de los años 50 representaban figuras religiosas, principalmente los 3 Reyes Magos, que abrían las fiestas con la Comparsa de los Cabezudos, al igual que en España, pero con música y bailes típicos de Puerto Rico. Unos años más tarde, cuando el padre Madrazo fue trasladado de la Parroquia San José, las fiestas terminaron ya que su sucesor no continuó organizando las fiestas.

Cuando en la década de los 70 doña Rafaela Balladares de Brito decidió rescatar las Fiestas de la calle San Sebastián con el apoyo del entonces Secretario de Cultura Ricardo Alegría, los «cabezudos» regresaron, esta vez con una representación más amplia de personajes populares. Entre ellos habían políticos, deportistas conocidos, artistas y otras figuras públicas locales populares de la época, como por ejemplo Doña Fela, Diplo Toribio y La Puerca de Juan Bobo.

Historia de los«Cabezudos«; un legado de España

«Cabezudos» y «Gigantes» se han utilizado en España y otras partes de Europa durante siglos.

La historia de la Cabezudos va de la mano con la de los «Gigantes«, y esta se remonta a la Edad Media en Europa. Varios países europeos utilizaban tanto «Gigantes» como «Cabezudos» en sus fiestas. Los primeros casos registrados de su uso se remontan a los años 1200s, mayormente por los alrededores de Pamplona (Navarra), en España. Al igual que hoy, normalmente representaban a personas populares de la época.

En España, además de indicaciones de su uso en Pamplona, se sabe que Las Fiestas de San Fermín fueron de las primeras en las que se tiene constancia del uso de estos cabezudos. Esto fue a partir del año 1607, aunque las anécdotas del uso de los «Cabezudos» y «Gigantes» de San Fermín se remontan al año 1276.

La tradición de utilizarlos comenzó a extenderse rápidamente por España, y de ahí a otros países del mundo, y así fue como llegaron a las Fiestas de la calle San Sebastián de San Juan, Puerto Rico.

Comparsa de los Cabezudos 2017

Aquí tienes una muestra de cómo es la Comparsa de los Cabazudos. Es un vídeo bastante bueno tomado por alguien que estaba justo en medio del evento.

Resumen

Los«Cabezudos» son figuras coloridas que se han convertido en un símbolo de las«Fiestas de la Calle San Sebastián«, que ya es una fiesta conocida internacionalmente. Por eso creo que es importante entender esta parte de nuestra cultura y herencia latina.

Nota: en este enlace puedes leer más de la historia de las Fiestas de la Calle San Sebastián.

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